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ENLACE y sus efectos

junio 12, 2011

LAS PRUEBAS ESTANDARIZADAS HAN CONVERTIDO A LOS MAESTROS EN TAXÍMETROS COMPETIDORES

     La reforma escolar ha sido uno de los temas más debatidos durante la mayor parte del siglo pasado. Los padres, maestros, líderes empresariales, y los presidentes de EE.UU. han pronunciado sus recetas para reparar el sistema de educación estadounidense.

     El sueño de un futuro mejor ha sido un motivo central en todo intento de reinventar la educación en el presente. Con este mismo anhelo, David Tyack y Larry Cuban examinan el proceso dinámico de reforma educativa que se ha llevado a cabo en la sociedad estadounidense durante los últimos 100 años y buscan con ello establecer las bases de un cambio sustancial en el modelo educativo contemporáneo.

     Cuando se habla de reforma educativa, se habla de esfuerzos coordinados para transformar las escuelas y corregir así problemas sociales y educativos. Sin embargo, cambiar no siempre significa progresar: al concentrarse en el cambio puede que se relegue la continuidad en las prácticas esenciales. Hay que desarrollar estudios que permitan adaptar la estructura de cambio a las necesidades y circunstancias locales, de manera que se preserve lo más valioso y se corrija sólo lo necesario. Para el buen funcionamiento de este esquema es fundamental considerar también a los maestros quienes, en la interacción diaria con los estudiantes, tienen el cambio más difícil de conseguir, pero también el más importante.

     La fe en el poder de la educación, sobre todo en la sociedad estadounidense, ha tenido consecuencias tanto positivas como negativas. Por una parte, ha logrado convencer a las personas sobre las bondades de la educación; por otra, ha provocado desilusiones y ataques cuando ésta no puede resolver problemas que quedan más allá de su alcance.

     Jugando Hacia la utopía: Un siglo de escuela pública Reforma explora la tensión dinámica entre la fe de los estadounidenses en la educación como una panacea y la dificultad de mejorar las prácticas educativas. Los co-autores David B. Tyack y Larry Cuban, dos de los principales estudiosos del país sobre el tema, hablaron de sus ideas en un Foro de Educación en la primavera pasada.     

     Tyack es profesor de educación y profesor emérito de historia en la Universidad de Stanford, y el Cuban es profesor emérito de la educación en Stanford y ex presidente de la American Educational Research Association.

     David Tyack: hablar de política en educación se ha exagerado demasiado lo que está mal en las escuelas. Si nos fijamos en la historia de la reforma, se puede argumentar que las reformas no han hecho gran parte de un trabajo. De hecho, las reformas escolares que prometen empezar de cero y reinventar la educación de abajo hacia arriba casi siempre caen de bruces.

     Si nos fijamos en las escuelas, estas son instituciones impresionantes, sólidas. Han sido capaces de sobrevivir a las guerras y las depresiones y la inmigración masiva e incluso a las reformas que quieren acelerar más. En medio de estas dificultades, como la Gran Depresión de la década de 1930, la gente veía en las escuelas como parte de la solución, no como parte del problema. Según las encuestas de Gallup, los estadounidenses cree en el progreso de la educación para un siglo y medio y, ahora, ha perdido muy rápido su fe en la educación. Solo un puñado de personas, dijo, “Mis hijos están recibiendo una educación mejor que yo.” Entonces la pregunta es, ¿por qué nos preocupamos hoy el fracaso, después de una historia tan larga de creer en el progreso a través de la educación?

     He aquí una respuesta: Cuando los sistemas escolares no alcanzan los objetivos diseñados por los políticos, la confianza disminuye. En 1991, los gobernadores de la nación y el alto nivel del presidente Bush firmó Metas 2000, que prometió que todas las escuelas estarían libres de drogas y la violencia, que todos los adultos estadounidenses sabrían leer y escribir, y que los estudiantes de Estados Unidos serían los primeros en el mundo en la ciencia y matemáticas para el año 2000. Eso fue hace 12 años, y los objetivos aún no se han cumplido.

     Larry y yo de acuerdo en que nuestro perfil de lo que debería ser un mejor sistema de enseñanza, consideramos que actualmente la educación no es la luz brillante al final del túnel, sino más bien son “retoques” de las reformas que se han dado en el pasado. En Jugando hacia la utopía, argumentó que los propósitos de la educación y la manera de juzgar el éxito se han reducido radicalmente.

     Las reformas de la escuela se han diseñado para mejorar la competencia internacional del país y no la mejora de las personas y la sociedad. La forma en que hoy las escuelas están siendo evaluadas es juzgar si están haciendo un buen trabajo es sólo en base a los resultados de las pruebas estandarizadas.

     Los resultados de los exámenes han llegado a significar la rendición de cuentas. A su vez los maestros se han convertido en taxímetros competidores, en lugar de personas profesionalmente responsable.

     En la actualidad, el mayor problema realmente es cómo mantener a los buenos maestros en la enseñanza. Tenemos un gran caudal y un flujo de salida grande. Y a menudo, los que se van son los que no les gusta todas estas afrentas a su dignidad. Por el amor de Dios, vamos a dejar de hablar del valor económico y mercantil de la educación para hablar mejor sobre el capital humano, sobre las escuelas para ayudar a crear personas que sean desarrollados integralmente como seres humanos y como ciudadanos democráticos.

     Larry y yo escribimos el libro En Busca de la Utopía. un siglo de reformas de las escuelas públicas, para ayudar a provocar un cambio fundamental. También se escribió este libro con la esperanza de que más reformas se lleven a cabo dentro de las escuelas, donde los profesores no sólo serán consultados, sino que tengan un rol como los agentes más activos en esas reformas.

     Larry Cuban: los maestros de hoy se han convertido-para tomar prestada una frase popular-militar “en los soldados de la reforma.” Sin embargo, ninguna huella digital de docentes o firma democrática se puede ver en las políticas estatales y federales de la educación del último cuarto de siglo.

     En consecuencia, estas políticas colocan a muchos maestros en dilemas muy prácticos enseñar, educar o preparar para los exámenes. ¿Cuánto tiempo me sobra para lo que quiero enseñar, después de preparar a los estudiantes para las pruebas de alto riesgo? ¿Puedo seguir enseñando para llegar a un pensamiento independiente, una comprensión más profunda de los conceptos, y trabajar juntos en tareas intelectuales y reflexivas. ¿Por que se me hace responsable de mejorar las calificaciones de mis alumnos con una sola prueba “estandarizada”? ¿Cómo me mantengo fiel a mis objetivos para la enseñanza y que entiendan mis alumnos?

     Pocos políticos en cuenta estos dilemas diarios, ya que ver a los maestros en gran medida como técnicos para reproducir en la práctica lo que la receta que se te indico desde un escritorio. Una mejora sostenida no se producirá sin maestros calificados y con experiencia de trabajo junto con la comunidad en general solo así se mejora la educación. Y esto, por supuesto, es un dilema que pone en problema a los políticos”.

     Las reformas propuestas, dentro y fuera de las escuelas para reducir la brecha de la los resultados de la prueba, no sirve para lograr la equidad ni ayuda a las familias pobres a aumentar sus ingresos mediante el trabajo constante y salarios justos. Las puntuaciones de la prueba, según diversas investigaciones, no representan una mejoría para los alumnos y sus familias, son inciertos sus resultados. Una reforma representa una batalla feroz por el poder político, el control y el acceso a los recursos.

     Una concentración constante de la autoridad estatal y federal ha reforzado de arriba hacia  abajo la toma de decisiones, sobre todo en las grandes ciudades donde los gobernadores dirigen, administran y tienen a su cargo las escuelas. La mayoría de los estados han asumido un mayor control sobre la financiación y programas de estudios.

     El consenso entre los líderes empresariales, políticos, sindicatos de maestros, y grupos cívicos de lo que constituye una buena escuela ha convergido con el fin de la escolaridad que muchos padres y los contribuyentes han mantenido durante décadas. Estoy hablando de la reforma basada en exámenes estandarizados. Un enfoque único a la escuela es un gran sin embargo, que no se ajusta a una institución, democrática, como deben ser las escuelas públicas.

     La segunda consecuencia del movimiento de los estándares es la ceguera ante la pobreza y deterioro de la mayoría de las escuelas urbanas y rurales. Estado actual y las estrategias federales se basan en reducir el gasto educativo y trasladar toda la carga de mantenimiento a los padres de las escuelas y las escuelas, sin tomar en cuenta el entorno socio-económico  de los alumnos, el maestro señalado como el  único responsable del proceso enseñanza-aprendizaje, debe poner remedio al bajo rendimiento académico.

     Esta estrategia de apoyarse en las escuelas por sí sola es insuficiente; se ignora voluntariamente una historia llena de ejemplos donde las élites reformistas, de antemano saben que por las limitaciones en que funcionan las escuelas no pueden resolver los graves problemas sociales, para así perversamente culpar a los estudiantes, maestros y administradores por no poner remedio a los problemas.

     Para reducir las desigualdades entre alto, mediano, y las comunidades de bajos ingresos, se debe hacer una combinación estrategias de fuera de la escuela y de estrategias dentro de la escuela.

     La estrategia actual de que las escuelas por sí solo pueden hacer el trabajo de reducción de las desigualdades sociales, no es correcta. ¿Por qué las reformas de las escuelas dentro y fuera, no tienen el beneficio para la mayoría de los estudiantes pobres y sus familias?     

     Bueno, déjenme poner cosas en su sitio rápidamente. Nadie sabe a ciencia cierta, por qué los estudios científicos no pueden establecer por completo la mejor reforma, se debe a  que la reforma de las escuelas es esencialmente una serie de actos políticos, en lugar de soluciones técnicas a los problemas.

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